CBS (85186)

Ballet Mécanique står stadig som et af de mest grænseoverskridende postpunk-navne på start-80’ernes danske musikscene. Gruppens debutalbum The Icecold Waters of the Egocentric Calculation blev allerede ved sin udgivelse udråbt til et værk af rockhistoriske proportioner af legendariske digtere og kritikere som Michael Strunge og Poul Borum og figurerer bl.a. på Politikens Rockleksikons liste over dansk rocks 50 vigtigste plader.

1. An Attempt of Interruption (3:03)2. Poem (5:33)3. Sweetened (6:13)4. Lied (5:06)5. Theory (1:48)6. Ism (6:03)7. Leathern (5:23)8. Threads (2:44)9. Veins (7:02)


The nurseling and the tendon
The naked responsibility
Unexisting possibilities

Like long gone friends
Infectious ideas
I kept your sins
Sincere to the end

And I concentrate on remembering your face, your eyes
But the noise from the second day’s party wipes it out
Sentimental warfare

Days of life
Seconds of love
Hours of sin
This could be as heart-known
Lust dead in deed
Vulgar to feed
Holding me down
You could be forgiven


The homeless anger has cried so sweet
Does it rise from the blood-stained sheets?

Dearly bought with the blood

Will torn emotions be the sky of above?
The genesis of illness lies in your blood

Hate is to be purity
Hate is of truth
I will not tolerate the inbred indulgence

Die in your blood beds
This could be love

Of such a desire


This harsh taste on my tongue
How could I in any way conceal my despair?
To drain the purity
To put guilt to death

This haughty bitterness
Perhaps a resort
To see these bittersweet sweat drops fall
Fall in my own eyes

Their complete carelessness concerning relations
I can still hear their swelling words
To suffer is no longer to question
To swill the common platitude
Their perspiring excuses
This will be the plague spot of dead emotions

Tired in vain
Fought in sleep
Responsible in cry of blood
As the pregnant wound in my blood
What they seek are the souls

Land and torch of pure
Kneel to true
Kneel to sincere
To feel your heart warmth I will need
This will be the seed of pure


Sad whisper
Told unforgiven
Lied towards
I reflected yours
At all to feel
This too has caused
Curse of need
Sand of bleeding
Painful doubt
Lies of love
They have killed me beneath me

Nor likely
Reach for fall
I will not fall
High will save
Gutter’ish feel
You have to kneel
Before and for
Nothingness doomed
Sweet-lain or dried
Conquership or
Conquered emotions
Would you lie to me?


By the heat of cancer
They sat out cry or deed
Wished perhaps through fight of grief
Kiss my lips to sweet sleep
And sit back in hateful doubt
To rip up a healed blot
Insult me with “ago”

And I watch my veins
These veins are threads in my flesh
Needlework of mothers
Wait for time or birth

What I was frightened of for far too long
I can now nevermore find way to you
Petting with wounds
Move mark versus ground
Or Christ forgive


Porridge kisses telling only of endless beds
Saw the throat of forgetting, while ache became ache
There is no obsession in thoughts of skilful concrete
You could easily connect ‘dear’ with envying

Share icecold kisses beneath lips
Eternal twice with axe-murdered hearts

Try to shed the tortured increase
Try to fight the eloquent betrayal
To desire adopted, truncated emotions

Like the seabirds above the red trains
These expanding smells of floating flesh

You condemn this evocative lust
But your pornographic emotions are way out of hand
Barefooted evil in usual kisses
This ache of unseen
These failures, friends
These senses of heartbeat
These brotherless conspiracies crucify our emotions


Edges of speaking, outlived of hatred
Could I forgive at all?
Or could sigh be further than I reached always?

Light died, -ly pregnant
Up, killed in your words
Sheet-minded loving was respect as given thought
Of hairy swine-like

Hours of nameless
Of this penetration
Could I still cry for sad?
Tell friend and leech apart?
The fall of the fallen

Unnamed or misused
Lethal hate given
Word castles built in vain
Salute nugacity
Could I feel guilty?

The leathern tenderness
Did you cry lustful?
I can now nevermore give what I wanted to
To feel so leathern

Cry of the stone tears
Kiss of the unsaid
Without these arms to stretch (died in this early grave)
Like passion for unseen (buried before dying)
I seek the guiltful

To feel so leathern


Beloved motherless
A tear of heart
Easy-drawn waiting
Hand and nail

This could be anywhere between reality and thighs
Slight touch of warmth made only of sweat

And fright became humiliation
And feel became inhonesty

You drained my soul of emotion
You killed my heart with devotion


This pale pulse has told of old
Versus your SS-nakedness
Bodiless is carried on legs
On front to fight both
Every step is a step against
Bent to promised “be forgotten”
Could I cry now for faith?
You rejected my love
You rejected my need

Stud-like tenderness was all they could afford
I once dreamt of a swan-like soul to follow me velvet-likely
But I feel betrayed by the lecherous falseness given by former friends
I once called them friends
Ghostly born of graceless revenge

Their tongue love
Light the light of sadness
A lawn of dawn is what I seek
Ethical portcullis above my breathing
The length of an era of heart lust
The length of heaven
You fought your endless wars with pleasure
Pleasure-like of the second tear
A fluxion of floweriness
Or spiritual fratricide
This is the age of the dust

Count out mercy of degree
Heated rape from birth floods of erosion
Like velvet leaves on ice-born mountains
Am I still able to sink into the deepest waters of the air?
Lonely above

Like candilized veins
Misused to be torn
They can drain me for strength
Like impressions of wrong
Although tied together
I will fall for knives
They can drain me for strength
Like impressions of wrong

From where their ground was
From where their rights were
I thought I knew
Like the strained derm
Unforgotten or gifted
I realized these shaved angles
I oversized behaved angles
Truly heartful
And tears were told be cried

Can mountains fall by sound of horns?
Was openness like pulse stillborn?
I have inherited soul ache from the sadness that conquers hearts
Tear flesh bursts
Softened, pale
Blindly you watch ideological xenophobia
Demand a religion of love
Demand openness

Pains of truthful are the pains of grandeur

Breathless, choir’ish
What shall I call you?
Night dark sea
Heart shape of you
Demand a religion of love
Demand openness

There is only one truth
There is only one will
Will to feel
Seek for truth
Demand a religion of love
Demand openness

Your will to feel
The seed of will
The seed of openness
Where has it gone?
You’ve drained it for strength

“Det er utroligt! Det er uhørt! Det er Ballet Mécanique … Man lytter betaget med tilbageholdt åndedræt. I dag bliver der skrevet dansk rockhistorie!”
( * * * * * )
Ekstra Bladet – Poul Borum (2. september 1981)

“En smuk og vild musik, der rejser hår på arme og falder gennem rygraden som en slags kølig regn. Hør f. eks. ”Leathern”, et grædefærdigt nummer, dybt bevægende … Denne musik lever også om hundrede år.”
Sidegaden – Michael Strunge (oktober 1981)

“Ballet Mécanique er dags dato det mest revolutionerende, nyskabende og dybt engagerede, der er hændt dansk rock’n’roll.”
Aktuelt – Kaj Gosvig (7. september 1981)

“Hall toner frem som selve symbolet på den ungdom, der søger landkending, søger rodfæste og altid har søgt det, hvad end tiåret hed 50’erne, 60’erne, 70’erne eller som nu 80’erne … Ballet Mécanique har således lavet en LP, der er vigtig som pejlemærke.”
Politiken – Torben Bille (8. september 1981)

“Ballet Mécaniques debutalbum The Icecold Waters of the Egocentric Calculation fra 1981 står stadig som et af periodens mest kuldslåede og kompromisløse værker – også hvis man tager de danske briller af … ”I dag bliver der skrevet rockhistorie” proklamerede salig Poul Borum dengang i disse spalter og fortsatte: ”Det er utroligt! Det er uhørt! Det er Ballet Mécanique!” At ordene stadig gælder kan man nu ved selvhør (igen) konstatere.”
( * * * * * )
Ekstra Bladet – Henrik Queitsch (9. september 2006)

“Ballet Mécaniques debutalbum er en sand klassiker i dansk rock, et stærkt, ja, ligefrem gribende album, som ikke har mistet den mindste intensitet med årene … Genudgivelsen af The Icecold Waters of the Egocentric Calculationer dansk rockarkæologi på et sjældent højt niveau. Hvis du interesserer dig bare en smule for dansk rockhistorie, så er dette nærmest pligtpensum. Og samtidig en ren fornøjelse.”
( * * * * * )
Gaffa – Ole Rosenstand Svidt (11. september 2006)

“Det var en sand dansk rockbegivenhed, der fandt sted i går: For 25 år siden udsendte den hyperproduktive Martin Hall med sin første gruppe Ballet Mécanique albummet The Icecold Waters of the Egocentric Calculation – og Poul Borum udråbte det straks til at være et rockhistorisk værk af dimensioner. Albummet blev hurtigt uopdriveligt og kunne kun erhverves, hvis man pungede ud med 800-1000 kroner på en plademesse. Nu er det for første gang ude på cd i en re-mastereret laber dobbelt-cd-bog … det totale lydudtryk. Gotik, repetitive violiner, buddhistisk klangkrydderi krydres med båndstøjsløjfer og punk. På “Veins” brøler Hall sensitivt igennem: »Demand a religion of love / Demand openness!«. Så kan vi lære det!”
( * * * * * )
Soundvenue – Neal Ashley Conrad (12. september 2006)

“Der er tale om rockarkæologi af bedste skuffe med genudgivelsen af debutalbummet fra Martin Halls gruppe Ballet Mécanique. Pladen, der oprindeligt kom i 1981, er en klassiker inden for dansk postpunk.”
Dr/dk/musik (12. september 2006)

“Punkperiodens måske ikke mest homogene, men helt sikkert mest visionære enkeltalbum. En plade, som – af alle steder på det multinationale CBS – ikke kunne siges at efterligne, endsige lige nogen andre hverken før eller siden … Der skulle søges efter sandhed og følelser, og det gjorde The Icecold Waters of the Egocentric Calculation så intenst og kompromisløst – og i et helt unikt tonesprog – at pladen simpelthen er uafrystelig den dag i dag. Lavet af en flok elektriske og fægtende teenagere, jovist – og ikke helt formfuldendt – men måske den eneste plade i 1980’ernes danske postpunk (Under Fors Apparently All The Same fra ’84 fraregnet), der kunne fortjene en international klassikerstatus.”
Geiger – Steffen B. Pedersen (september 2006)

”Månedens klassiker: Ballet Mécaniques debutalbum er et af den danske rockhistories mest ambitiøse værker – på én gang ekstremt tidstypisk for de tidligere 80’ere og frigjort fra tid og sted … en enestående plade, der fortjener en helt særlig plads som klassiker i den danske rockhistorie.”
Undertoner – Rasmus Bækgaard (5. december 2006)

”Et stadig imponerende og overvældende værk, der oser af hudløs verdenssmerte, senpubertær retfærdighedstrang, romantisk desperation og et himmelstræbende ambitionsniveau, bandet musikalsk ikke helt indfrier. Hall besidder dog en så stor og udtryksfuld stemme, at selv pladens mere konturløse kompositioner får et løft, hvad enten de ejer substans til det eller ej … Det er ikke musik for sarte sjæle, men der er fuld hammer på dette sammenstød mellem et udtryksmæssigt overskud og emotionelt underskud. Efter min mening Martin Halls finest hour og en god introduktion for den, der vil vide, hvad der fik folk i det miljø til at gå i selvsving i 1981.”
Information – Klaus Lynggaard (16. december 2006)

Martin Hall: Vokal, flygel, bas, cello, guitar, båndmateriale, percussion, balalajka, klokkespil
Michael Karshøj: Trommer, bas
Morten Versner: Bas, violin

Design: Martin Hall

Ballet Mécanique blandede rock, avantgarde og lyrik på en for samtiden ganske uhørt måde og benyttede bl.a. dansere, dias og film under sine shows. Gruppen gav en række berygtede koncerter ved f.eks. Copenhagen Reggae Festival i Enghave Parken i 1980, hvor de blev stoppet af politiet, og på Roskilde Festival i 1981, hvor størstedelen af publikum udvandrede i løbet af 10 minutter.

Ballet Mécanique udgav deres andet og sidste album For i 1982, hvorefter Martin Hall fortsatte sit musikalske virke med gruppen Under For.

I forbindelse med sin originale udgivelse blev The Icecold Waters of the Egocentric Calculation også udgivet i Sverige, Holland og Tyskland.

I anledning af pladens 25-års-jubilæum udgav BMG-Sony i september 2006 en remastered dobbelt-cd udgave af albummet med masser af ekstramateriale, som du kan læse mere om via det sidste link.